Жадная старуха

Из категории Сказки

Жил старик со старухою; пошел в лес дрова рубить. Сыскал старое дерево, поднял топор и стал рубить. Говорит ему дерево: “Не руби меня, мужичок! Что тебе надо, все сделаю”. – “Ну, сделай, чтобы я богат был”. – “Ладно; ступай домой, всего у тебя вдоволь будет”. Воротился старик домой – изба новая, словно чаша полная, денег куры не клюют, хлеба на десятки лет хватит, а что коров, лошадей, овец – в три дня не сосчитать! “Ах, старик, откуда все это?” – спрашивает старуха. “Да вот, жена, я такое дерево нашел – что ни пожелай, то и сделает”.

Пожили с месяц; приелось старухе богатое житье, говорит старику: “Хоть живем мы богато, да что в этом толку, коли люди нас не почитают! Захочет бурмистр, и тебя и меня на работу погонит; а придерется, так и палками накажет. Ступай к дереву, проси, чтоб ты бурмистром был”. Взял старик топор, пошел к дереву и хочет под самый корень рубить, “Что тебе надо?” – спрашивает дерево. “Сделай, чтобы я бурмистром был”. – “Хорошо, ступай с богом!”

Воротился домой, а его уж давно солдаты дожидают: “Где ты, – закричали, – старый черт, шатаешься? Отводи скорей нам квартиру, да чтоб хорошая была. Ну-ну, поворачивайся!” А сами тесаками его по горбу да по горбу. Видит старуха, что и бурмистру не всегда честь, и говорит старику: “Что за корысть быть бурмистровой женою! Вот тебя солдаты прибили, а уж о барине и говорить нечего: что захочет, то и сделает. Ступай-ка ты к дереву да проси, чтоб сделало тебя барином, а меня барыней”.

Взял старик топор, пошел к дереву, хочет опять рубить; дерево спрашивает: “Что тебе надо, старичок?” – “Сделай меня барином, а старуху барыней”. – “Хорошо, ступай с богом!” Пожила старуха в барстве, захотелось ей большего, говорит старику: “Что за корысть, что я барыня! Вот кабы ты был полковником, а я полковницей – иное дело, все бы нам завидовали”.

Погнала старика снова к дереву; взял он топор, пришел и собирается рубить. Спрашивает его дерево: “Что тебе надобно?” – “Сделай меня полковником, а старуху полковницей”. – “Хорошо, ступай с богом!” Воротился старик домой, а его полковником пожаловали.

Прошло несколько времени, говорит ему старуха: “Велико ли дело – полковник! Генерал захочет, под арест посадит. Ступай к дереву, проси, чтобы сделало тебя генералом, а меня генеральшею”. Пошел старик к дереву, хочет топором рубить. “Что тебе надобно?” – спрашивает дерево. “Сделай меня генералом, а старуху генеральшею”. – “Хорошо, иди с богом!” Воротился старик домой, а его в генералы произвели.

Опять прошло несколько времени, наскучило старухе быть генеральшею, говорит она старику: “Велико ли дело – генерал! Государь захочет, в Сибирь сошлет. Ступай к дереву, проси, чтобы сделало тебя царем, а меня царицею”. Пришел старик к дереву, хочет топором рубить. “Что тебе надобно?” – спрашивает дерево. “Сделай меня царем, а старуху царицею”. – “Хорошо, иди с богом!” Воротился старик домой, а за ним уж послы приехали: “Государь-де помер, тебя на его место выбрали”.

Не много пришлось старику со старухой нацарствовать; показалось старухе мало быть царицею, позвала старика и говорит ему: “Велико ли дело – царь! Бог захочет, смерть нашлет, и запрячут тебя в сырую землю. Ступай-ка ты к дереву да проси, чтобы сделало нас богами”.

Пошел старик к дереву. Как услыхало оно эти безумные речи, зашумело листьями и в ответ старику молвило: “Будь же ты медведем, а твоя жена медведицей”. В ту ж минуту старик обратился медведем, а старуха медведицей, и побежали в лес.